cranberry: tutti i benefici dei superfrutti

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Cranberry, tra i superfrutti, un concentrato di benefici

La Natura è molto spesso in grado di regalarci dei rimedi preziosi per ogni tipo di problema, rivelandosi una risorsa insostituibile come nel caso dei superfrutti. Uno dei più utilizzati, riconosciuto persino dalle aziende farmaceutiche, è il cranberry o mirtillo rosso americano, un efficace rimedio tutto naturale, particolarmente utile, come vedremo, per le donne, ma non solo!

Il nome scientifico è Vaccinium macrocarpon, che indica proprio la peculiarità di questa pianta. I suoi frutti, infatti, appaiono piuttosto grandi, se considerati nell’insieme delle varie parti che compongono la pianta, e da qui deriva appunto il nome “macrocarpon” (letteralmente, “frutto grande”, dal greco antico). La prima parte del nome, invece, “Vaccinium”, sottolinea la netta somiglianza del cranberry con il comune mirtillo rosso, che troviamo comunemente in Europa.

Dove cresce la pianta del “mirtillo rosso”?

Il Vaccinium macrocarpon cresce soprattutto nelle aree più a Nord degli Stati Uniti, in particolare dal Canada, tanto da essere spesso chiamato semplicemente “mirtillo rosso americano”. Il clima eterogeneo di queste zone rappresenta l’habitat ideale per la crescita della pianta, che tollera molto bene i climi freddi e gli ambienti piuttosto umidi e paludosi, come gli argini di fiumi e ruscelli.

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i cranberry, un concentrato di benessere

Rispetto al mirtillo europeo, quello americano ha un gusto più acidulo, per cui viene spesso consumato associandolo a dei frutti più dolci, come le mele, ma anche ad alcune erbe, in grado di agire sinergicamente per rafforzarne gli effetti benefici, per esempio la malva o l’uva ursina.

Gli effetti benefici del cranberry

Come è stato dimostrato nel corso degli anni da alcune ricerche scientifiche, l’estratto di cranberry sarebbe in grado di agire su più fronti per proteggere la salute di reni e vescica. Molte donne, infatti, avranno già sentito parlare del mirtillo rosso americano nell’ambito dei rimedi contro la cistite. Questa pianta miracolosa riuscirebbe ad ancorarsi alle pareti interne delle vie urinarie, ostacolando l’adesione dei batteri “cattivi”, che possono essere più facilmente eliminati attraverso le urine. Ma non è tutto. Il cranberry, infatti, avrebbe anche un potere acidificante per le urine, fattore indispensabile per creare un ambiente inospitale per la maggior parte dei microrganismi.

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i cranberry essicati

Entrambi questi fattori rendono il mirtillo americano un valido alleato nella prevenzione delle infezioni urinarie, al punto che la maggior parte dei medici ne consiglia l’assunzione regolare soprattutto nei pazienti che presentano un elevato tasso di recidive. Infatti, sebbene il cranberry non possa sostituirsi alle terapie farmacologiche previste in caso di infezioni batteriche, può dimostrarsi un valido alleato per prevenirne la comparsa.

I nutrienti, i flavonoidi e il potere antiossidante

Gli effetti benefici del Vaccinium macrocarpon non finiscono qui. Questa pianta, infatti, ha una composizione molto interessante, grazie all’elevato contenuto di acidi organici, zuccheri, tannini, pectine e vitamine del gruppo A, B e C.

Rispetto alle altre varietà di mirtillo, quello americano è particolarmente ricco di antocianine, dei pigmenti rossi che conferiscono al frutto il suo caratteristico colore rosso. Queste sostanze appartengono alla categoria dei flavonoidi, di cui tutti noi sentiamo sempre più spesso parlare. Noti anche semplicemente come vitamina P, i flavonoidi sono dei potentissimi agenti antiossidanti, soprattutto se combinati con la vitamina C, di cui il mirtillo americano è ugualmente ricco. Si ricorda che tra i più potenti antiossidanti al mondo ci sono anche le Bacche di Goji.

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i cranberry, quante proprietà per la tua salute?

Per questo motivo, è facile comprendere come gli effetti benefici del cranberry si estendano anche a tutte le cellule del nostro corpo, che risultano protette dall’azione negativa dei radicali liberi, aiutando a contrastare non solo l’invecchiamento, ma anche i tumori e le malattie degenerative.

Inoltre, è stato dimostrato che le antocianine svolgono un ruolo molto importante nel benessere del sistema cardiovascolare. Per prima cosa, agiscono stimolando la produzione di collagene, rendendo quindi le pareti dei vasi sanguigni più elastiche. Inoltre, aiutano a garantire la giusta fluidità al sangue, prevenendo la formazione di pericolosissimi trombi. Pertanto sono particolarmente utili soprattutto per chi soffre di fragilità capillare.

L’azione di queste sostanze portentose si estende anche ad uno degli organi più importanti del nostro corpo: gli occhi. Secondo alcune ricerche, infatti, le antocianine presenti nei mirtilli, in misura maggiore in quello americano, sarebbero in grado di rinforzare la visione notturna o crepuscolare.

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i mirtilli rossi e i benefici

Infine, l’estratto di cranberry è ottimo anche per il benessere dell’apparato digerente. Sin dall’antichità, infatti, le popolazioni americane originarie consumavano abitualmente i frutti di questa pianta per proteggere lo stomaco e l’intestino dalle infiammazioni, soprattutto in presenza di gastriti e ulcere.

Quantità giornaliere e controindicazioni?

Il dosaggio ideale dell’estratto di Vaccinium macrocarpon è di circa 900 mg al giorno. L’assunzione non presenta particolari controindicazioni, ma è consigliabile il parere del medico per i pazienti con problemi cardiovascolari o che assumono farmaci anticoagulanti.

In conclusione…. i cranberry essiccati sono una fonte tutta naturale di benessere grazie alle loro caratteristiche nutrizionali e proprietà. Affidarsi alla natura ogni volta che è possibile è una chiave preziosa per affrontare le sfide della vita con attenzione e cura per il proprio benessere psicofisico.

Foto della famiglia di Mirco D'Incà
Malu, Mirco & Schana!

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